STW.nl
The joint call supports high quality research and development programmes aiming at ‘new’ wastewater management to ensure good quality fresh water fre...
Gordijnen dichtdoen, toch maar weer openen, of nee, een klein stukje sluiten… Op een wisselvallige werkdag kunnen we er heel druk mee zijn. De werknemers en gasten van het bezoekerscentrum van Merck Group in Darmstadt, het Modular Innovation Center, zijn van dit gehannes bevrijd. Met een druk op een knop kunnen ze het glas in de ramen lichtdoorlatend maken, of juist donker. Het systeem kan ook automatisch, met behulp van lichtsensoren, reageren op het binnenvallende licht en is zelfs programmeerbaar. Verduisteren in minder dan een secondeDe techniek werkt als een LCD-scherm. Het materiaal van een coating tussen twee glasplaten oriënteert zich ten gevolge van een elektrische spanning zodanig dat het meer of minder licht doorlaat. ‘In minder dan een seconde kan het hele raam verduisterd worden’, zegt Martin Zitto, Business Development Manager van Merck. ‘Er zijn wel andere technologieën voor schakelend glas op de markt, maar die doen er snel tien tot vijftien minuten over om transparant glas te verduisteren.’ PilotAlleen de lobby- en vergaderruimtes aan de westflank van het Merck-gebouw zijn met het systeem uitgerust. Dat komt vooral doordat het bedrijf dat de ramen produceert nog niet meer productiecapaciteit heeft. ‘Nu hangt er 100 vierkante meter”, vertelt Zitto. ‘Dat is de hoeveelheid die de producent in een jaar kan leveren. Het is ook meer bedoeld als een pilot om te kijken hoe het systeem nu werkt in de praktijk. We verwachten dat het systeem eind 2017 commercieel beschikbaar is.’ Valorisation GrantDe techniek is ontwikkeld door het Nederlandse bedrijf Peer+, dat het met behulp van een Valorisation Grant van STW doorontwikkelde voor de markt. Merck heeft inmiddels de technologie overgekocht en onderhandelt momenteel met glasproducenten om de slimme ramen breder in de markt te zetten. GordijnenHet systeem is vooral interessant voor luxe bedrijfspanden en woningen, aldus Zitto. ‘Het systeem vereist een hogere investering dan normaal glas, maar dat verdien je ook weer terug. Je hebt geen gordijnen of zonneschermen meer nodig, en ook geen energieslurpende airconditioning. Gordijnen houden namelijk wel het zonlicht tegen, maar niet de warmte. Deze ramen blokkeren zowel het licht, als de warmte.’ VerbazenDat de gebruikers van de vergaderruimten in Darmstadt niet meer hoeven te sjorren aan gordijnen en zonneschermen, wil trouwens nog niet zeggen dat ze zich nu minder bezighouden met de verduistering. ‘Tijdens de pauzes zijn mensen voortdurend aan het spelen met het systeem, soms wel een kwartier lang’, zegt Zitto. ‘Ik verwachtte wel dat mensen geïnteresseerd zouden zijn in de techniek, maar het blijft ze maar verbazen.’ ===== Dit artikel verschijnt in de aankomende editie van Impact, het relatiemagazine van STW. De huidige editie is beschikbaar als pdf-bestand. Liever een gedrukt exemplaar? Stuur dan een e-mail naar redactie@stw.nl