STW.nl
Het doel van het instrument Demonstrator is om resultaten uit universitair onderzoek of RAAK-onderzoek te verkopen en aan een marktpartij over te dragen.
STW-onderzoeker Stephanie Wehner bouwt in Delft mee aan de volgende reuzensprong in informatietechnologie: de kwantumcomputer. Stephanie Wehner: 'Als je een kwantumnetwerk wilt bouwen, loop je soms tegen fundamentele problemen aan die je niet snapt.'De wetenschappelijke carrière van STW-onderzoeker Stephanie Wehner kende een atypische start. Voordat de geboren Duitse natuurkunde ging studeren, was ze professioneel hacker bij het door Rop Gonggrijp opgerichte bedrijf voor digitale beveiliging ITSX. ‘We testten daar netwerken en computersystemen van vooral banken en verzekeringsmaatschappijen’,zegt Wehner. ‘Wij hackten hun netwerken en vertelden ze daarna wat we precies hadden gedaan.’ Op de vraag of ze misschien ook ervaring heeft met meer ‘ondergrondse’ hackersactiviteiten antwoordt ze: ‘Haha, zulke dingen zijn illegaal. Daar ga ik niets over zeggen.’Inmiddels is Wehner dankzij STW-financiering verbonden aan QuTech, het door Leo Kouwenhoven geleide instituut dat zich ten doel heeft gesteld een kwantumcomputer te ontwikkelen. In zekere zin hackt ze daar geen computersystemen, maar de natuur zelf. ‘Aan mijn onderzoek zitten zowel praktische als fundamentele kanten. Praktisch is dat we een kwantumnetwerk willen bouwen. Maar daarbij loop je soms tegen fundamentele problemen aan die je niet snapt. Die moet je dan wel eerst oplossen. We weten nu eenmaal niet precies hoe de wereld werkt.’Wat we in ieder geval wel weten, zo zegt Wehner, is dat de natuur wordt geregeerd door de bizarre wetten van de kwantummechanica. Vooral kwantumverstrengeling, door Einstein ooit omschreven als ‘spooky action at a distance’, lijkt zich te lenen voor praktische toepassingen, zoals het versturen van informatie. Gezien Wehners achtergrond wekt het geen verbazing dat ze zich vooral richt op de beveiliging van kwantuminformatie.De belangrijkste horde die Wehner hoopt te nemen, is de geringe afstand waarop verstrengelde informatie nu nog kan worden verstuurd. ‘Wij proberen een netwerk te maken waarop kwantumsleuteldistributie over langere afstanden dan 200 kilometer mogelijk is. Daarmee kun je ook andere problemen oplossen, zoals een aantal kleine kwantumcomputers samenvoegen tot een grotere multicorekwantumcomputer.’Wehner is ervan overtuigd dat zo’n kwantumcomputer er ook echt komt . ‘Ik ben naar Delft verhuisd omdat de wetenschappers van hier zo bekend zijn om hun experimenten. Er zijn heel weinig plekken op de wereld waar de mensen over de vaardigheden beschikken om dit soort onderzoek te doen.’-----Tekst: Ed CroonenbergFoto: Sam RentmeesterLees dit artikel hier in pdf-formaat.Dit artikel is eerder verschenen in Update, het relatiemagazine van STW. Het volledige magazine is beschikbaar als pdf-bestand. Liever een papieren exemplaar? Stuur dan een e-mail naar redactie@stw.nl Kijk voor andere uitgaven van STW op deze website.